变脸,不只小针美容─Mercedes

晴空万里,一路无事,从法兰克福起飞的班机,平顺地朝着地中海滨的巴赛隆纳下降。

满街巨大的手机模型与旗帜,正为隔周将展开的MWC做出準备。这次小亮不是代表U-3C出门,所以肯定跟这没关係。满街的建筑物发散着高第独有的风格,U-Arch还没有开站,这也不急。而山区里所有的F1车队在进行着季前练习,同行的赛车同好的心都有点想要飞过去了,但,仍不是我们此行的目的。

大过年期间,不远千里,转了2趟飞机,来到1/3个地球之外的西班牙,小亮这次要参加的是,Mercedes-Benz W212世代E-Class小改款的全球媒体试驾。

品牌中坚,变脸迎战

E-Class之于Mercedes-Benz的重要性,其实并不需要小亮多谈。身为品牌的中坚,E-Class向来是整个品牌销售的主力,W211世代的E-Class在台湾市场上,更是常常卖出每月超过500辆的佳绩,一直是国内豪华中大型房车的一哥级产品。而为了延续E-Class长期以来彪炳战绩,Mercedes-Benz在2009年推出新一代W212世代的E-Class,将原本圆润的外观,领先各品牌率先改以方正的造型,以提供消费者全新的选择。

W212世代的产品推出后,的确给了消费者耳目一新的感觉。然而在竞争品牌的同级竞争对手一一推出大改款后继车款,市场竞争的态势丕变,年华渐老的W212世代E-Class,在台湾市场、德国以至于全球市场的销售,逐渐被对手拉开了距离。整个情势的转变,身具销售主力的身份,让Mercedes-Benz不敢掉以轻心,在数年的筹划之下,按着计划,在2012年年底发表小改款的E-Class,希望透过这次的小改款工程,强化E-Class的战力,重振在豪华品牌中大型房车级距的战力。而这趟不远千里的旅程,就是想在第一时间见证,这工程的成果。

超过3,000项的变更,超越小改款的规格

集合的出发地点设定在巴赛隆纳机场,一整批的小改款的E-Class排成一列,任由媒体在说明之后,出发试驾。试驾行程自中午出发,向南行驶,途中在一个小小的机场,向媒体展示E-Class所配备的新式安全系统,再至当地的一个酒庄后折返。而小亮所试驾的车型则是配备了新版引擎的E 250。

长期观察汽车市场的朋友都知道,一般的小改款工程大多集中在细部的修饰,在水箱护罩、保桿、灯组等部份进行小部份的修改,在车身的钣件部份大多维持相同,让产品在远观时,维持着相同的风格与气势,清楚呈现出系列精神的延续、但在靠近细看时,又能感受到整体质感的精緻化,提供消费者更为精进的质感与科技感。

但是W212世代E-Class的小改款工程,完全不是这幺回事!

完全不同的车头造型,3种风格的丰富选择

从车头方向来看,W212的车头,看不出一丝一毫原本车系设计的元素,如果长期追蹤着Mercedes-Benz产品发展的讯息,光就车头的造型来看,说这是一辆大改款的产品,甚或是全新的产品,绝对不会有人质疑。在产品介绍时,原厂的人员亦表示,这是Mercedes-Benz品牌史上,投资金额最高的一次小改款工程。据了解,整个改款工程进行了超过3,000种项目的提升,其规模之大,令人翘舌,也难过整体的风格会有如此巨大的改变。

从车头观之,很明显Mercedes-Benz的设计师捨弃了原本方正的风格,回头向前一世代的圆润风格靠拢,并加入了A-Class所带来新世代年轻化的风格设计,因此Mercedes-Benz传统方正大气的水箱罩轮廓,两侧内缩的角度变大,上下高度缩小,让整体面积较原本缩小,搭配灯组的造型改变,以及加大的保桿面积与类似微笑的保桿上折线设计,让整体的车头视觉感维持E-Class一贯的尊贵感,却少了几分原本那幺外显的距离感,让整体的亲和力大幅提升。

而在这次的小改款工程中,Mercedes-Benz亦首次为E-Class的车主提供2种水箱护罩的选择。试驾的车款为E 250 Elegance,所配备的是消费者所熟悉网状镀铬的造型,典雅而稳重,搭配三星厂徽的立标,承袭着悠久的传统。

广  告

而在Avantgarde等级上,Mercedes-Benz的设计师则为其换上与同门跑车相彷的横栅式水箱罩与平贴式的桂冠厂徽,雾银色的表面处理,加上保桿两侧及下方相呼应的镀铬饰条,让一向走稳重路线的E-Class,也有了动感的面容。

而当然,近年来在全球备受欢迎的AMG Package,在本次的小改款工程之中也没有缺席,八字型的下气坝设计,以及横贯左右的保桿下方雾银饰条,搭配灯组、保桿以及水箱罩的线条,将所有视觉的焦点集中到厂徽下方的中央集气坝,整体的视觉重心大幅下移,所营造出的性能冲击,更形强烈。

箭矢设计,重新演绎经典四灯元素

而在车头设计上绝对不会被观者忽略的,自然是那再明显不过的头灯组。从W210世代以来,历经3个世代,已成为车坛经典之一的独立四灯组设计,在这次的小改款中消失了,取而代之的,是介于前代S-Class般的变形虫外型与现型C-Class阶梯式设计之间整合式头灯组。乍看时,对于喜好传统的朋友免不了有点失落感,但事实上,Mercedes-Benz的设计师以更富科技感的形式,重新演绎了E-Class的四灯组风格。

在聚酯塑胶的透明灯壳内,设计师以LED与导光条,打造了2组指向水箱罩下方尖点的箭矢型日间行车灯,当打开电门开关的剎那,E-Class的四灯造型,立刻浮现,同时带着观者的视线,集中至前方车头的中心,打造出绝佳的视觉引导效果,亦为E-Class增添了许多科技的质感。

车头精彩吸引目光,车身改造未能相称

整体车头造型的大幅改变,成功打造出与原本车款完全不同的风格,可说是相当的精彩。

在欣赏完E-Class新式的车头造型之后,绕到车侧与车尾自然是必要的。只可惜,相对于车头改变的巨大与设计的精彩,车侧与车尾的造型改变并不大,甚至可说是乏善可陈。

方圆交替,潮流变化

就纵观汽车设计的发展,一如服装设计的发展一般,是有着几股主要潮流的轮替。以车身设计而言,当市场长期以方正为基调后,消费者不免感到乏味,车厂便渐渐加入圆润的设计,而当市场纷纷看曲面靠拢后,求变的消费者又会思念起直线条的锐利,方正的风格又会再现。周而复始,形成一波波的循环,也是每隔几年我们总会听到复古风正在流行的原因。

W212世代E-Class一开始大胆率先採用方正锐利的线条元件,但是数年下来,造型在市场上显得呆板,也是这次小改款中他们花了如此多心思改变车头造型的原因,而且也感觉出Mercedes-Benz对方正元素进行修正,加强圆润丰腴的意图。但是从车侧观之,这个改变似乎就到A柱为止。其后的部份,与原本车款几无二致,将原本强化后轮拱造型的折线,改为第2腰线,大概就是最明显的变化了。

同样的状况也出现在车尾,E-Class的后方视觉,与原本车款并没有太大的差异,加大些许的后灯组,以及不同的后保桿造型,大概是最主要的变化。所幸,后灯组的设计,同样加入了导光条与LED剎车灯组,与前灯组的改变做出了呼应,也在行驶时,为E-Class带来了不同的样貌。

持平而言,E-Class车侧与车尾的变化的细微,是符合小改款工程的规模,只是车头的变化如此之大,让车侧与车尾的变化显得不足,让因车头而充满期待的观者,略为失望。

换脸工程未竟全功,换心工程才是重点

全新车头的设计,就想改变E-Class在市场上的面容与风格,并融合品牌新设计主轴的走向而言是相当成功的。但是,就小亮个人的想法来看,小改款前的E-Class,车头的四灯组其实有成功打造出专属的风格,其成效在E-Coupe搭配水箱罩的角度修改,更显卓越;而个人认为让其造型不够耐看的关键,在于车尾的造型太过简单,整个叶子板大面积的平坦,显得单调而少了些许韵味。Mercedes-Benz的设计师在这次投入了大量的资源,将A柱前方整个翻新,却轻轻带过车侧及车尾的设计,是个人认为最为可惜之处。

然而,小改款的E-Class,之所以被原厂称为是New E-Class,除了车头造型的改变之外,产品力的全面提升,才是原厂的重心所在。在试驾中途的产品说明中,原厂的工程师,让全球的媒体,清楚的体验。